[橡胶往事]广州(四)

今天我们回头看兄弟树胶公司,不得不赞美创始人的勇气。他们进入的是一个对中国人来说格外陌生的领域。原产地以外的探…

今天我们回头看兄弟树胶公司,不得不赞美创始人的勇气。他们进入的是一个对中国人来说格外陌生的领域。原产地以外的探险者开始认识橡胶到现在已经有500多年,但中国从开始引种至今只有113年的历史。

[橡胶往事]广州(四)

生产天然橡胶的橡胶树原产于热带美洲,最早发现橡胶树所产生的乳汁有某些特殊用途并加以利用的是美洲当地的印第安人。1493~1496年,哥伦布第二次航海去美洲。在今天的海地,他看到印第安人在玩一种弹子棋。这种棋子很奇特,受热变软,遇冷变硬,而且还有一种特殊的气味。此外,西班牙探险者还发现南美新大陆的原住民用这种乳状物做成护脚物和防渗水的容器。而这种乳状液体是在后来被称为橡胶树的植物上割开树皮以后,从树上收集到的。当时他们称之为“弹性材料”。这些材料在从南美带回欧洲的漫长路途中降解为粘稠的物质,没有价值可言。此后的200多年间,对这种神奇的物质的探索虽然一直在进行,但都没有什么进展。直到1777年,英国化学家约瑟夫·普里斯特利发现用这种弹性材料可以擦去铅笔留下的痕迹,并将之称为“橡皮”。1823年,查尔斯·麦金塔发现用苯处理过之后,这种材料可以变得足够坚韧,于是拉开了生产雨衣的序幕。1839年,查尔斯·固特异和托马斯·汉考克发明了橡胶硫化法,这也意味着现代橡胶工业的诞生。

1904年,云南德宏一带的土司刀安仁由日本回国,途经新加坡,他购买了8000多株橡胶苗带回国,种植于盈江县凤凰山东南坡。这批橡胶苗到新中国成立后调查时发现只剩下2株。1905年,橡胶树引入中国台湾恒春种植成功。1906年,海南华侨从马来西亚引回橡胶树苗种植于琼海。1907年,又有华侨引种橡胶树苗种植于儋州。新中国成立时,我国共有各种类型的小胶园2800公顷,橡胶树106万株,年产干胶198吨。1952年,鉴于天然橡胶的战略意义,我国决定大力发展天然橡胶事业,组织了专业人员对我国华南、西南的广东、广西、福建、云南四省区的热带、南亚热带地区进行全面勘查规划,大量的垦殖场陆续建立起来,为后来橡胶工业的发展奠定了坚实的基础。

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