车轮与轮胎的前世今生:改写汽车发展历史的简单机械

车轮出现远远早于汽车,早在6千年前人类就已经学会制造和使用车轮。车轮在人类文明的进程中扮演了重要的角色。 可以…

车轮出现远远早于汽车,早在6千年前人类就已经学会制造和使用车轮。车轮在人类文明的进程中扮演了重要的角色。

可以说,车轮的出现足以与火媲美,它的出现永远改变了人类文明的发展,甚至从车轮的结构中衍生出了螺旋桨、飞轮陀螺仪、涡轮机等一系列的机械结构,构成了我们生活之中的方方面面。

现在,大家购买车辆更多的注意外观、内饰或者各种辅助驾驶技术,而轮胎性能更多只是一种锦上添花,而主机厂和销售人员都会选择性地省略轮胎性能的介绍。

但仔细想想,车子的加速性能、刹车性能、操控性能都来源于轮胎良好的抓地力,失去了4个车轮,汽车什么都不是。

相比汽车发动机、智能化发展的几次颠覆性的变革,车轮发展则显得漫长且平缓得多,到了今天依然只有3000年前与100年前的两次飞跃。

你以为我是木桩?其实我是车轮

车轮最早出现在6000多年前的美索不达米亚、高加索等地区,具体哪个文明最早使用轮子目前无法确定。

而最早的轮子实物则是发现在斯洛文尼亚的卢布尔雅那沼泽轮,距今大约在5250年左右,是世界上最早的木质车轮。

因为受到工具的限制,这些早期的车轮并不复杂。只是用一根大树桩的横截面中间掏成方孔,便制成了车轮。然而树木的横切面因为结构松散,缺乏足够的强度。

而更加先进的车轮则是采用直切木板再加工成圆形,有些还垂直木板纹理钉上加强的木条,结构强度远胜木桩。

这样的车轮直到今天依然能够在一些平板车或者独轮车上见到。

车轮的第一次飞跃——辐条

在现代汽车的设计之中,辐条常常被作为凸显汽车个性的设计元素,不同颜色、形状甚至大小的辐条设计被赋予了不同的设计语言。

而辐条的出现最的原因却是为了轻便。

在公元前3000年左右,在一些壁画与陶土模型中出现了类似辐条的结构。最早的辐条式车轮实物是发现在西西伯利亚和中亚草原地带的安德罗诺沃文化,约在公元前2000年。

在公元前2000年之后辐条轮胎被广泛用于生产生活甚至是战争之中。包括中国、中亚、印度、希腊地区都出现了马拉战车。包括著名的秦始皇的兵马俑,都是用的是青铜或者木质的辐条车轮。

辐条车轮兼顾轻便与结实的特点让其具有很强实用性,这样结构简单的原始机械一直被人类使用了5000年没有过多的改变,基本上只是在材质与工艺上有所进展。

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